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Des laitues servant de vaccins à ARNm : Un projet de chercheurs californiens

Des laitues et épinards servant de vaccins à ARNm : Un projet porté par des chercheurs californiens

La piqûre vous fait peur ? Souriez, dans l’avenir vous aurez peut-être à simplement manger une salade pour être vacciné contre le Covid-19. C’est un projet des plus sérieux mené par des chercheurs de l’Université de Californie Riverside (UCR) aux Etats-Unis.

C’est ce que nous apprend cet article du The Jerusalem Post* :

Peut-on cultiver la laitue vaccinale COVID-19 ? Les scientifiques de l’UC Riverside le pensent

Professeur Giraldo : « Nous testons cette approche avec des épinards et de la laitue et avons pour objectif à long terme que les gens la cultivent dans leur propre jardin. Les agriculteurs pourraient cultiver des champs entiers. »

Les vaccins injectables pourraient appartenir au passé, car les chercheurs de l’Université de Californie Riverside (UCR) étudient la possibilité de transformer des plantes comestibles comme la laitue en usines de vaccins à ARNm et de fabriquer des vaccins comestibles, ce qui pourrait avoir des implications importantes dans la lutte contre le COVID-19.

Soutenu par une subvention de 500 000 dollars de la National Science Foundation, le projet vise à montrer comment l’ADN avec des vaccins à ARNm peut être délivré dans les cellules végétales de manière à leur permettre de se répliquer. Si cela fonctionne, cela pourrait signifier que les plantes pourraient produire autant d’ARNm qu’une injection de vaccin traditionnelle.

« Idéalement, une seule plante produirait suffisamment d’ARNm pour vacciner une seule personne », a déclaré le professeur Juan Pablo Giraldo, du département de botanique et de phytologie de l’UNCR, dans un communiqué.

Pour M. Giraldo, qui dirige les recherches et travaille en collaboration avec des chercheurs de l’université de San Diego et de l’université Carnegie Mellon, « Les agriculteurs pourraient aussi, à terme, en cultiver des champs entiers ».

Mais comment les vaccins à ARNm se répliquent-ils à l’intérieur des plantes ?

La clé, ce sont les chloroplastes. Ces petits organites existent exclusivement dans les cellules végétales et ne se trouvent pas dans les formes de vie non végétales, à l’exception de l’amiboïde Paulinella chromatophora.

La quantité de chloroplastes par cellule varie fortement en fonction de la plante. À l’intérieur de la cellule, ils ont un comportement dynamique et remplissent une grande variété de fonctions telles que la synthèse des acides gras, des acides aminés et l’aide à la réponse immunitaire de la plante.

Mais sa fonction la plus célèbre et la plus cruciale est de réaliser la photosynthèse, où la chlorophylle capte l’énergie de la lumière du soleil et la transforme en énergie stockée dans les molécules d’ATP et de NADPH.

Ce processus lui permet de libérer l’oxygène de l’eau dans les cellules. Elle effectue ensuite ce que l’on appelle le cycle de Calvin, en utilisant l’ATP et le NADPH pour transformer le dioxyde de carbone en glucose.

Si elles aboutissent, ces découvertes pourraient révolutionner la manière dont les vaccins sont administrés dans le corps humain

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« Cette méthode pourrait permettre de réduire considérablement l’hésitation à se faire vacciner »

Ceci est particulièrement pertinent, car l’hésitation à se faire vacciner est forte dans de nombreux endroits du monde, ce qui, dans la pandémie de COVID-19, dont les vaccins les plus utilisés sont des vaccins à ARNm fabriqués par Pfizer et Moderna, peut contribuer à l’augmentation des cas.

Mais cette méthode pourrait permettre de réduire considérablement l’hésitation à se faire vacciner. En effet, une part importante de l’hésitation à se faire vacciner n’est pas simplement due à des doutes sur l’efficacité du vaccin ou à des malentendus sur le virus et les propriétés du vaccin, mais à une simple peur des aiguilles.

C’est ce que révèle une étude publiée en juin 2021 par l’université d’Oxford, qui suggère que le traitement de la peur des aiguilles pourrait réduire l’hésitation à se faire vacciner de plus de 10 %.

Il s’agit peut-être d’un petit chiffre, mais comme l’a noté le professeur Daniel Freeman du département de psychiatrie d’Oxford, « lorsqu’il s’agit de contrôler le COVID-19, chaque vaccination compte. »

Source et article complet (en anglais)
The Jerusalem Post

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